A message from Herbie Hancock & Wayne Shorter

A great message from Herbie Hancock & Wayne Shorter

Vor einigen Tagen hat in der social media Welt eine offener Brief von Herbie Hancock und Wayne Shorter die Runde gemacht. Etwas verwundert über diese Aktion habe ich mir nun heute die Mühe gemacht, diesen einmal zu lesen.
In meiner Erinnerung sind Shorter und Hancock zwar immer wieder durch ihr musikalisches Schaffen, nicht aber durch Ihren politisch-kulturelle Einsatz bekannt geworden. Ein Grund mehr also, den offenen Brief aufmerksam zu lesen.

To the Next Generation of Artists,

We find ourselves in turbulent and unpredictable times.
From the horror at the Bataclan, to the upheaval in Syria and the senseless bloodshed in San Bernardino, we live in a time of great confusion and pain. As an artist, creator and dreamer of this world, we ask you not to be discouraged by what you see but to use your own lives, and by extension your art, as vehicles for the construction of peace.
While it’s true that the issues facing the world are complex, the answer to peace is simple; it begins with you. You don’t have to be living in a third world country or working for an NGO to make a difference. Each of us has a unique mission. We are all pieces in a giant, fluid puzzle, where the smallest of actions by one puzzle piece profoundly affects each of the others. You matter, your actions matter, your art matters.
We’d like to be clear that while this letter is written with an artistic audience in mind, these thoughts transcend professional boundaries and apply to all people, regardless of profession.

FIRST, AWAKEN TO YOUR HUMANITY
We are not alone. We do not exist alone and we cannot create alone. What this world needs is a humanistic awakening of the desire to raise one’s life condition to a place where our actions are rooted in altruism and compassion. You cannot hide behind a profession or instrument; you have to be human. Focus your energy on becoming the best human you can be. Focus on developing empathy and compassion. Through the process you’ll tap into a wealth of inspiration rooted in the complexity and curiosity of what it means to simply exist on this planet. Music is but a drop in the ocean of life.

EMBRACE AND CONQUER THE ROAD LESS TRAVELED
The world needs new pathways. Don’t allow yourself to be hijacked by common rhetoric, or false beliefs and illusions about how life should be lived. It’s up to you to be the pioneers. Whether through the exploration of new sounds, rhythms, and harmonies or unexpected collaborations, processes and experiences, we encourage you to dispel repetition in all of its negative forms and consequences. Strive to create new actions both musically and with the pathway of your life. Never conform.

WELCOME THE UNKNOWN
The unknown necessitates a moment-to-moment improvisation or creative process that is unparalleled in potential and fulfillment. There is no dress rehearsal for life because life, itself, is the real rehearsal. Every relationship, obstacle, interaction, etc. is a rehearsal for the next adventure in life. Everything is connected. Everything builds. Nothing is ever wasted. This type of thinking requires courage. Be courageous and do not lose your sense of exhilaration and reverence for this wonderful world around you.

UNDERSTAND THE TRUE NATURE OF OBSTACLES
We have this idea of failure, but it’s not real; it’s an illusion. There is no such thing as failure. What you perceive as failure is really a new opportunity, a new hand of cards, or a new canvas to create upon. In life there are unlimited opportunities. The words, “success” and “failure”, themselves, are nothing more than labels. Every moment is an opportunity. You, as a human being, have no limits; therefore infinite possibilities exist in any circumstance.

DON’T BE AFRAID TO INTERACT WITH THOSE WHO ARE DIFFERENT FROM YOU
The world needs more one-on-one interaction among people of diverse origins with a greater emphasis on art, culture and education. Our differences are what we have in common. We can work to create an open and continuous plane where all types of people can exchange ideas, resources, thoughtfulness and kindness. We need to be connecting with one another, learning about one another, and experiencing life with one another. We can never have peace if we cannot understand the pain in each other’s hearts. The more we interact, the more we will come to realize that our humanity transcends all differences.

STRIVE TO CREATE AGENDA-FREE DIALOGUE
Art in any form is a medium for dialogue, which is a powerful tool. It is time for the music world to produce sound stories that ignite dialogue about the mystery of us. When we say the mystery of us, we’re talking about reflecting and challenging the fears, which prevent us from discovering our unlimited access to the courage inherent in us all. Yes, you are enough. Yes, you matter. Yes, you should keep going.

BE WARY OF EGO
Arrogance can develop within artists, either from artists who believe that their status makes them more important, or those whose association with a creative field entitles them to some sort of superiority. Beware of ego; creativity cannot flow when only the ego is served.

WORK TOWARDS A BUSINESS WITHOUT BORDERS
The medical field has an organization called Doctors Without Borders. This lofty effort can serve as a model for transcending the limitations and strategies of old business formulas which are designed to perpetuate old systems in the guise of new ones. We’re speaking directly to a system that’s in place, a system that conditions consumers to purchase only the products that are dictated to be deemed marketable, a system where money is only the means to an end. The music business is a fraction of the business of life. Living with creative integrity can bring forth benefits never imagined.

APPRECIATE THE GENERATION THAT WALKED BEFORE YOU
Your elders can help you. They are a source of wealth in the form of wisdom. They have weathered storms and endured the same heartbreaks; let their struggles be the light that shines the way in the darkness. Don’t waste time repeating their mistakes. Instead, take what they’ve done and catapult you towards building a progressively better world for the progeny to come.

LASTLY, WE HOPE THAT YOU LIVE IN A STATE OF CONSTANT WONDER
As we accumulate years, parts of our imagination tend to dull. Whether from sadness, prolonged struggle, or social conditioning, somewhere along the way people forget how to tap into the inherent magic that exists within our minds. Don’t let that part of your imagination fade away. Look up at the stars and imagine what it would be like to be an astronaut or a pilot. Imagine exploring the pyramids or Machu Picchu. Imagine flying like a bird or crashing through a wall like Superman. Imagine running with dinosaurs or swimming like mer-creatures. All that exists is a product of someone’s imagination; treasure and nurture yours and you’ll always find yourself on the precipice of discovery.
How does any of this lend to the creation of a peaceful society you ask? It begins with a cause. Your causes create the effects that shape your future and the future of all those around you. Be the leaders in the movie of your life. You are the director, producer, and actor. Be bold and tirelessly compassionate as you dance through the voyage that is this lifetime.

Da steckt ganz schön viel drin. Mit einer Mischung aus Erstaunen und Entsetzen lese ich hier vor allem eine Ansammlung von Platitüden. Womit die beiden durchaus Recht haben, ist der einleitende Satz: „We find ourselves in turbulent and unpredictable times“. Vor allem die politische Zukunft der USA und damit unfreiwillig die nähere Zukunft der sogenannten westlichen Welt befindet sich in einer sehr labilen Phase. Anhaltende Siege Donald Trumps bei den Vorwahlen der Republikaner lassen mich schaudern, und ich war irgendwie schon darauf eingestellt, daß die Shorter & Hancock im Bezug auf ihren einführenden Satz ganz sicher darauf Bezug nehmen würden – schließlich findet dieses xenophobe, rechte und höchst diskriminierende Trump’sche Possenspiel im Heimatland der beiden statt.

Leider finde ich aber keinerlei Positionierung. Diese hätte – zumindest im Einflußbereich der beiden – unter Umständen Anstoß zum Nachdenken geben können. Eine solche Positionierung jedoch macht angreifbar und setzt einen geraden Rücken voraus – ehrlich gesagt habe ich in dieser Richtung schon mehr von Madonne, Tom Hanks und George Clooney gesehen.

Aber nun zum Einzelnen:

„What this world needs is a humanistic awakening of the desire to raise one’s life condition to a place where our actions are rooted in altruism and compassion.“

Laut dem ‚People with Magazine’ wird Hancock’s derzeitiges Jahreseinkommen auf 58 Millionen Dollar geschätzt. Außerdem schreibt das Magazin

„The American pianist-musician-composer has an estimated net worth of $185 million. He owes his fortune to smart stock investments, substantial property holdings, lucrative endorsement deals with CoverGirl cosmetics. He also owns several restaurants (the “Fat Hancock Burger” chain) in Washington, a Football Team (the “Chicago Angels”), has launched his own brand of Vodka (Pure Wonderhancock – US), and is tackling the juniors market with a top-selling perfume (With Love from Herbie) and a fashion line called “Herbie Hancock Seduction”.

Es gibt viele Millionäre, vor allem in den USA. Das ist eigentlich noch nichts besonderes. Allerdings finde ich es unpassend, daß ein solcher Multimillionär jungen Künstlern Altruismus und Nächstenliebe empfiehlt. Er schreibt weiter:

„You cannot hide behind a profession or instrument; you have to be human. Focus your energy on becoming the best human you can be. Focus on developing empathy and compassion.“

Ich bezweifle stark, daß junge aufstrebende Musiker vor allem damit zu kämpfen haben, sich nicht nur hinter ihrem Instrument zu verstecken. Ich würde außerdem gerne einmal die Frage zurückgeben und Hancock & Shorter fragen, ob sie beide „the best human you can be“ sind.

Es heißt weiter:

„Through the process you’ll tap into a wealth of inspiration rooted in the complexity and curiosity of what it means to simply exist on this planet. Music is but a drop in the ocean of life.“

Eine bestimmte Art von „wealth“ haben die beiden sicherlich angezapft, die Frage ist nur, ob es sich dabei um die Erkenntnis handelt, ‚einfach nur auf diesem Planeten zu existieren’? Hancocks eigener Vodka ‚Wonderhancock’ trägt auf jeden Fall dazu bei, sich auf dem Planeten wohl zu fühlen. Ich verstehe unter „simply existing“ jedenfalls nicht, in weißen Anzügen und Privatjets durch die Welt zu zuckeln und mit Immobilien zu zocken.

„The world needs new pathways. Don’t allow yourself to be hijacked by common rhetoric, or false beliefs and illusions about how life should be lived. It’s up to you to be the pioneers. Whether through the exploration of new sounds, rhythms, and harmonies or unexpected collaborations, processes and experiences, we encourage you to dispel repetition in all of its negative forms and consequences. Strive to create new actions both musically and with the pathway of your life. Never conform.“

Eine geplante Zusammenarbeit mit Pharell Williams, die Filmmusik zu blockbustern, wie „Action Jackson“, „Blow Up“ oder „A soldier’s story“ bekomme ich jetzt nicht ganz zusammen mit den Aussagen „never conform“ oder „Don’t allow yourself to be hijacked by common rhetoric“. Wenn ich an die groß angekündigte Zusammenarbeit mit Carlos Santana denke, fällt mir sicherlich nicht als erstes „dispel repetition in all of its negative forms and consequences“ oder „It’s up to you to be the pioneers“. „Unexpected collaborations“ sind es allemal, aber wirklich keine, die die Jazzszene feiern müßte.

„Every relationship, obstacle, interaction, etc. is a rehearsal for the next adventure in life. Everything is connected. Everything builds. Nothing is ever wasted.“

Hier spricht ein echter Hollywoodianer! Ich galube nicht, daß es Hancock durch Menschenliebe und humanismus geschafft hat, seine Millionen anzuhäufen. Ich glaube nicht, daß er unbequeme Standpunkte vertreten hat, die er nun von den jungen Künstlern geradezu fordert. Handelsübliches, neoliberales, gandenloses, amerikanisches Business-Networking sind und waren auch der Schlüssel zu Hancocks Erfolg.

Den Absatz „UNDERSTAND THE TRUE NATURE OF OBSTACLES“ kann man in wirklich jedem Grabbeltisch-Business Ratgeber nachlesen. Das ist weder neu, noch kreativ, noch etwas, was man in einem sehr persönlichen offenen Brief in die Welt hinausschreien muß. Platter geht’s nicht.

„DON’T BE AFRAID TO INTERACT WITH THOSE WHO ARE DIFFERENT FROM YOU“

Hancock lebt offen die Affinität zu buddhistischen Lebensphilosophien. Auf der Internetseite www.beliefnet.com zum Beispiel, kann man audiofiles herunterladen, auf denen er zu Themen, wie „On practising Bhuddism“ oder „Chanting a Buddhist meditation“ spricht.
Außerdem gehört er (offensichtlich) der schwarzamerikanischen Minderheit an. Das heißt eigentlich, daß er sich im Hinblick auf die politischen Turbulenzen in den USA eigentlich völlig anders positionieren müßte. Er sollte wissen, was den Minderheiten (auch sicher der Kultur des Jazz) droht, falls Trump die Wahl gewinnen sollte. Jedoch scheint ihm der Erfolg seiner Parfummarke so wichtig, daß es wohl zu riskant wäre, hier Stellung zu beziehen. Sein Leben im Zirkel der Superreichen schient da wichtiger.

„We can never have peace if we cannot understand the pain in each other’s hearts. The more we interact, the more we will come to realize that our humanity transcends all differences.“

Eine eindeutige Positionierung wäre besser, als die Verantwortung auf die jungen Künstler zu schieben… vor allem mit solch Wischiwaschi Worthülsen. „Fasst Euch alle an den Händen“ wäre sicher knackiger geworden. „Fasst Euch alle an den Händen und kämpft für Kultur, Akzeptanz, weniger Militäreinsätze und gegen Trump“ wäre sicher noch besser gewesen.

„BE WARY OF EGO
Arrogance can develop within artists, either from artists who believe that their status makes them more important, or those whose association with a creative field entitles them to some sort of superiority. Beware of ego; creativity cannot flow when only the ego is served.“

Diesen Abschnitt möchte ich eigentlich gar nicht kommentieren, denn wenn ich spontan ein paar berühmte Jazzmusiker mit fettem Ego nenne müßte, dann wären Wayne und Herbie sicherlich ganz weit oben in der Liste. Was soll das also? Sollen alle anderen Altruisten werden? Genausowenig ließe ich mir von Trump sagen, daß ich einen ordentlichen Beruf ausüben sollte…

„The music business is a fraction of the business of life. Living with creative integrity can bring forth benefits never imagined.“

Ja genau. Herbie, das wissen wir. Wir wissen auch, wie business funktioniert. Und wir wissen auch, daß man, um soweit im business zu kommen wie Du, über Leichen gehen muß. Wir wissen auch, daß diese von Dir mit erhobenem Zeigefinger gemachte Erinnerung sämtliches warmherziges Gesülze von weiter oben in Rauch auflöst. Unnützen Kuschelnebel für die junge Generation von Künstlern.

„Don’t let that part of your imagination fade away. Look up at the stars and imagine what it would be like to be an astronaut or a pilot. Imagine exploring the pyramids or Machu Picchu. Imagine flying like a bird or crashing through a wall like Superman. Imagine running with dinosaurs or swimming like mer-creatures“

Lieber Herbie, auch wenn Du es nicht glauben solltest… junge Künstler sind nicht im Kindergartenalter hängengeblieben, sondern schaffen es tatsächlich, kritisch und wach zu sein, ohne jeglichen inspirationellen Ansatz zu vergessen. Zumindest ich möchte mir nicht von einem über 70-jährigen Burgerkettenbesitzer sagen lassen, daß ich mir soch vorstellen soll, ein Pilot zu sein. Im online Magazin „Business Jet Traveller“ liest man in einem Interview:

„Do you often travel on business jets?
As often as I can. I’ve been flying privately since the 1980s and I love it.

Do you have a favorite business jet?
Yeah, the Gulfstream G550. It’s my preferred airplane when I’m flying in the U.S. because of its spaciousness, comfort level, seat design, speed, reliability and safety. Of course there are some other great companies. I’ve been on some Falcons and Embraers. Those are nice planes.

Will you fly privately on the upcoming European leg of your tour?
Yes, on an ATR 42-300 [twin turboprop] chartered from Hangar8 in the UK. It will carry me, my five-piece band, my tour and production managers, techs and all our gear. There’s often a show in a different city every night, so this was definitely the way to go. We usually leave first thing in the morning for the next stop to allow time to unload, get gear to the venue, check into the hotel, freshen up and make it to soundcheck by late afternoon.“

Spätestens jetzt habe ich keine Lust mehr auf den Märchenonkel, der mir aus seinem Privatjet winkt.

Und schließlich:

„How does any of this lend to the creation of a peaceful society you ask? It begins with a cause. Your causes create the effects that shape your future and the future of all those around you.“

Hancocks (und vermutlicherweise auch Shorters) ‚cause’ wir ganz sicher nicht zum Frieden beitragen, auch nicht die Zusammenarbeit mit Carlos Santana (was soll das musikalisch eigentlich werden?). Im Gegenteil: Hancocks Lebensstil, ist Teil einer kranken, zerstörerischen, unterdrückerischen Wirtschaftsmaschine, die unseren Planeten schwer belastet. Ehrlich gesagt erscheint mir Bill Gates sympathischer als Hancock, obwohl Gates sicherlich nicht so schön über rhythm changes spielen kann.

Abschließend möchte ich betonen, daß ich die vielen Wayne Shorter und Herbie Hancock Aufnahmen nicht missen möchte. Ich finde (vor allem Wayne) hat viel zur Entwicklung der Ästhetik im Jazz beigetragen. Meine Kritik bezieht sich also in keiner Ebene auf die künstlerische Leistung der beiden Genannten.

Umso enttäuschender ist es, eine solche gequirlte Anhäufung von Platitüden und Establishment-Beruhigungsreden in einem offenen Brief an die „jungen Künstler“ vorzufinden.

Ich habe wirklich schon lange nicht mehr so eine dümmlich-bevormundende Ansammlung von Binsenweisheiten gelesen.

„Lasst uns alle an den Händen fassen“

Hätten Wayne und Herbie einfach Ihr ‚Ding‘ gemacht, ohne solche Ratschläge zu verbreiten, hätte ich keinen Grund gehabt, mich darüber zu ereifern. Aber was zu weit geht, geht zu weit.

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